Historia

La canoa y el kayak han sido parte de la cultura del Continente Americano por milenios, sin embargo, la primera competencia oficial de Canotaje Velocidad en nuestro Continente, tuvo lugar en los Juegos Panamericanos de 1987 en Indianápolis, USA.

 Participaron en dicha competencia inaugural: Argentina, Canadá, Costa Rica, Cuba, Uruguay y USA como país anfitrión. Todas las Federaciones fueron invitadas por sus respectivos Comités Olímpicos ya que hasta ese momento no existía una Confederación oficial regulando el canotaje en América.

 Formaron parte de aquel primer esfuerzo: Chic Dambach de USA., Arturo Canovi (ARG) y Henry Gómez (URU). Charles Yatman sirvió como delegado de USA en ese evento histórico.

 En los próximos cuatro años hubo un continuo interés en el desarrollo de la Organización Panamericana, y en 1991 en La Habana; se formó el llamado “Consejo Panamericano de Canoas” presidido por Ricardo Monardes (CHI)

Luego se celebraron reuniones cada dos años con la asistencia de delegados de diversos países

 Así:

  • En 1993 en América del Sur se reunieron los siguientes representantes Benjamín Szyferman (ARG); Christian Moya (CHI); Ernesto Salazar (VEN); Joao Tomasini Schwertner (BRA) y Pablo Veliz (CUB).
  •  En 1995 en Mar del Plata (ARG), el nombre original de “Consejo de Panamericano de Canoas” se cambió por el actual de “Confederación de Pan Americana de Canoas (COPAC)
  •  Desde ese momento COPAC fue reconocida como la organización oficial del Continente Americano, recibiendo el apoyo de la Federación Internacional de Canoas (F.I.C) a través de su Presidente Sr. Sergio Orsi y su Vicepresidente Sr. José Perurena López
  •  En 1995 fueron electos:
    • Presidente: Pablo Veliz (CUB)
    • 1º Vicepresidente: Arturo Liebers (BOL)
    • 2º Vicepresidente: Charles Yatman (USA)
    • Tesorero: Francisco Valdez (CUB)
  • En el mismo año, se aceptó la representatividad de COPAC ante el directorio de la FIC, reconociendo hasta tres representantes.
  • A través de los años han servido en la COPAC los siguientes oficiales: Andy Toro (USA) Robert Sleeth (CAN) José Sade y René Romero (CUB) Ariel Arbo (ARG) Joao Tomasini Schwertner (BRA) Actualmente los representantes continentales de COPAC son Charles Yatman, América del Norte; Víctor Ruiz, Centro América y Cecilia Farías por América del Sur.
  • En 1997 se produjo el infortunado deceso del Presidente Pablo Veliz. Se hizo entonces necesario llamar a un Congreso Extraordinario que se celebró en Brasil, donde el Sr. Charles Yatman fue elegido como nuevo Presidente de la COPAC. Posteriormente ha sido reelegido como presidente en Winnipeg (1999) Santo Domingo (2003) y Río de Janeiro (2007)
  • En 1997 COPAC representada por su Presidente, el Sr. Charles Yatman es invitada a unirse y ser parte de las reuniones de la Asociación De Confederaciones Deportivas Panamericanas (ACODEPA), de la cual COPAC sigue siendo miembro activo.

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